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イラスト入りコラムを約700点収録しています。コラムニストも随時募集中!ニュースレター制作のご相談も承ります。

寒造り(かんづくり)

寒造り(かんづくり)

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 小寒(1月6日頃)から立春(2月4日頃)の期間に日本酒を造る事を「寒造り(かんづくり」といいます。 江戸時代頃までは通年に渡り酒を造る四季醸造(しきじょうぞう)が行われていましたが、江戸幕府がその時々の食糧事情や政情等 ...
水仙の花に注意

水仙の花に注意

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 冷たい北風に吹かれながらも凛とたたずむ姿が美しい水仙の花。スラリとした緑の葉にラッパのように飛び出た黄色い花、そしてその回りを囲む白い花弁はそれぞれの色の華やかさが灰色の雲に覆われがちなこの季節にひときわ目を引きつけま ...
天然物信仰と食経験

天然物信仰と食経験

 消費者の中には、必要以上に化学合成品を毛嫌いする方もおられます。そのような方は、天然の食材や抽出物は全て安全であると過信する一方、化学合 成されたものについては過剰に危険視して徹底的に排除しようとする傾向があります。そ ...
白菜の効用

白菜の効用

寒さの厳しいこの時期、鍋料理をつつく機会も多いのではないでしょうか。今回は、鍋料理には付き物の白菜の栄養成分について紹介します。  白菜は、大根やキャベツなどと同様にアブラナ科植物に属します。英語で“Chinese ca ...
難を転じる南天の実

難を転じる南天の実

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 赤い実が有名な南天が、花も美しいことは、あまり知られていない。よく街角にも生えているはずなのに、目につかない。夏に咲かせる小さな花は、極淡い黄色をしている。白に限りなく近い色だ。柔らかく温かい印象を受ける。夏に舞い降り ...
おかゆの復権

おかゆの復権

 正月の風習も年々変わってきている。はねつき、こままわし、すごろく、ふくわらいなどもとんと見なくなった。 コンビニなど正月三が日でも、お店は開いているから、主婦の労働を正月くらい休みにしてやろうという目的のおせち料理を作 ...
「海のミルク」

「海のミルク」

 俗 に「海のミルク」と呼ばれるほど、牡蠣は栄養価のとても高い食品です。亜鉛、鉄、銅、カルシウム、カリウム、マンガン、セレンなどのミネラル類をはじめ、 ビタミンB1、ビタミンB2、ビタミンB12、ビタミンC、ビタミンEな ...
成人式にネクタイを締めなおす

成人式にネクタイを締めなおす

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 お 正月が開けると1月のもうひとつつの行事、成人式が各地で開催されます。以前は1月15日でしたが、現在では1月の第2月曜日が成人の日と定められていま す。女の子達は煌びやかな振袖を纏い、男の子達はスーツや羽織袴で参列し ...
冬のダイエットは老化を促進

冬のダイエットは老化を促進

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 冬至は陰陽でいうと陰の極みの時期です。陰が極まれば、陽に転じ、この日より一陽が生まれ、自然界の陽気が地下で動き始めます。 日本では、冬至の日には、かぼちゃを食べ、 ゆず湯に入って身体を温め、寒邪から身を守りますが、中国 ...
「平年値」と雪

「平年値」と雪

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この冬、近畿地方には、今年も暖冬傾向であるという予報が出されました。が、12月初めの時点では「平年より気温の低い日」が続いています。 これらの基準となる「平年値」とは、10年ごとに見直されており、今使われている値は200 ...
雲形で天気予報

雲形で天気予報

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天気を予報するときに気象予報士が使う天気図には、各観測地点の気温や湿度など、色々な気象情報が出力されています。雲も形も天気を予報する際に必要となるとても重要な要素の一つです。それを、高度や形状によって、国際的に10種類に ...
地上天気図と高層天気図

地上天気図と高層天気図

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天気予報で何気なくひんぱんに使われることばで、何となく聞き逃していることはありませんか?例えば、「前線」「寒気の中心」「ジェット気流」、などなど。 これらは、「高層天気図」といって、地上より高いところの天気図を参考にして ...
「初夢」を楽しむ

「初夢」を楽しむ

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皆様良い初夢を見ることができたでしょうか? 年が明けてから初めて見る夢を「初夢」といいますが、新暦では元日もしくは二日の夜、旧暦の時代は節分の夜であったなど、捉え方が全く異なり一定しません。 昔は良い夢を見ることを願って ...
門松と家康

門松と家康

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 お正月の象徴とも言える門松。玄関先に飾って新年を迎えるのは日本の伝統文化です。まっすぐに伸びる竹と青々とした松下部に添えられた葉牡丹や赤い南天の実を見ると、新しい年が始まったのだと実感し、気持ちが引き締まります。  門 ...
世界の正月

世界の正月

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『日本』のお正月とは、もともとは神道的なもので、年の初めに各家庭に降りてくる年神様をお迎えする行事のことです。この年神様は五穀豊饒を約束してくれる神様でもあり、お正月の飾りつけもそれに関連したものになっています。 お正月 ...
冬と天気と日本海

冬と天気と日本海

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近年地球の温暖化がが年々進み、年々冬も暖かくなっているとのこと。それでも天気図では、ちゃんと「冬の顔」を確認することができるようになってきました。 テレビなどの天気予報で天気図を見ると、西の大陸には「冬将軍」と呼ばれる高 ...
冬将軍の正体

冬将軍の正体

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冬になると、天気予報でよく「冬将軍」ということばを耳にするようになります。「冬将軍がやってくると寒くなる」というのはご存じでしょうが、さて、冬将軍の正体とは一体何でしょう? 冬将軍は、正式には「シベリア高気圧」と言います ...
北極星を探す目印「カシオペヤ座」

北極星を探す目印「カシオペヤ座」

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一年を通してほぼ頭の真上にある「W」に似た形の星座に気づかれたことはあるでしょうか? これは「カシオペヤ座」といって、北極星を探す目印にもされています。 このカシオペヤというのは、ギリシア神話では、エチオピエの王妃でした ...
1月の天気

1月の天気

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 さて新しい一年の始まりです。俳句の世界では、「新年」という季節があり、それに合わせた季語があります。 「初詣で」「初日の出」「鏡餅」などなど。にぎやかでおめでたいことばがたくさん並んでいます。ほかの季節と同じくらいの数 ...
気になるワイパーゴムの交換時期はいつ頃?

気になるワイパーゴムの交換時期はいつ頃?

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 車検の時に、ワイパーゴムが新品かどうかなんて検査項目はありません。 しかし梅雨のシーズンなどこれからの時期、劣化したワイパーを使うとウインドゥが汚れ、前が見えなくなって危険なことがあります。 そもそもワイパーのゴムとい ...
フードマイレージ

フードマイレージ

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 『マイルをためる』ことは、すっかり私達の生活に定着してきました。マイルとは、距離を表す単位のこと。アメリカの航空会社が乗客の飛行マイルによって、さまざまなサービスを展開しようと始めたことに端を発しています。そのサービス ...
サービスとチップ

サービスとチップ

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 日本に帰ってレストランやカフェへ行く度に、サービスの良さに驚かされる。元々日本で生まれ育ったのだが何年も北米にいると慣れたくなくてもこちらのルールに慣れてしまう。接客業なんだからお客さんにサービスするのが当たり前。それ ...
コウノトリが運んでくる赤ん坊

コウノトリが運んでくる赤ん坊

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 アメリカ人など英語圏の国の人は、妊娠しているということを、遠まわしに『expecting』と表現します。「何かを期待する」「予期する」というこの単語は、女性が妊娠しているという場合も使われるのです。何だか、素敵な響きだ ...
木綿であったかライフ

木綿であったかライフ

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最近は下着もフリース、発熱機能のある化学繊維など、肌にぴったりフィットして、暖かくて軽いものがいろいろと増えましたね。 しかし、やはり肌に一番いいのは木綿の下着です。乾燥肌の方やアトピーの方、赤ちゃんなど、じかに肌につけ ...
絵手紙のすすめ

絵手紙のすすめ

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手描きの絵葉書が流行している。年賀状でも、親しい人に送るものには、そうしている方も多い。挑戦してみたいけれど、絵は苦手という方もいらっしゃるだろう。しかし、筆を取らず諦めるのはもったいない。 まず、身近な物から描いてみる ...
スタイルはお尻で決まる

スタイルはお尻で決まる

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どうして、外国の女性はスタイルがいいのか。思春期からの疑問を抱えたまま、私はアメリカへ留学した。 そこで、もともと猫背気味のアジア人体型にコンプレックスを持っていた私は、街を歩く女性たちを観察しまくった。何が違うのか。そ ...
世界のクリスマスケーキ

世界のクリスマスケーキ

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ジングルベルの音楽が街にこだまするこの季節。皆様は何を待ち望んでいますか? 華やかなイルミネーションやクリスマスツリーの飾りつけ、またはクリスマスプレゼントなど、この季節は心をワクワクさせます事がたくさんあります。なかに ...
ハッピークリスマス!

ハッピークリスマス!

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 1年で1番わくわくする季節、それは自分にとってクリスマスシーズンです。11月の初めから12月25日までのその期間、約2ヶ月の間童心に帰った様にはしゃいでしまう…。今年のケーキはどんなのにしようかな?プレゼントに何を選ぼ ...
絶対に食べ物の心配をさせないで!

絶対に食べ物の心配をさせないで!

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 イタリアのベルルスコーニ(首相)というおじさんは、ハチャメチャやってますよね。閣僚がやたら美人だらけだったり・・・・で、まあ、お国柄というのもあるのでしょうが、しかし、いい加減さもあそこまで行くと、かえって許せるような ...
千年一昔 太宰府天満宮

千年一昔 太宰府天満宮

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先日、九州国立博物館に行った折に、久しぶりにちょっとだけ、太宰府天満宮に行ってきました。 大宰府といえば、学問の神様で有名ですよね。(ここの宮司の子どもは絶対に名門進学校に通る・・・という伝説があります。まあ、ここの子が ...
ホワイト・クリスマス

ホワイト・クリスマス

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12月といえば、やっぱりクリスマスの話題でしょうか? 私は、北海道・東北地方や日本海側の地域を除いて、この中緯度の、しかも温暖化の進んだ現代の日本で、12月末に雪が降る可能性は、かなり低いと思います。 ところで、日本で降 ...
魔法の消しゴムの正しい使い方

魔法の消しゴムの正しい使い方

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キッチンやお風呂の掃除に、洗剤を使わなくてもきれいになるエコロジーな掃除法として、今や世界中で使われているメラミンフォーム。 頑固な汚れも消しとっ てくれるので、米国では、その名も魔法の消しゴムと 呼ばれています。しかし ...
好漢惜しむらくは兵法を識らず

好漢惜しむらくは兵法を識らず

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平安時代中期、前九年の役に際し、苦心の末、勝利した名将源 義家が都に凱旋してきたとき、その奮戦を賞賛する声が鳴り響く中、一人の公家が、「好漢、惜しむらくは兵法を知らず。」 (いいやつだが、戦争の仕方を知らない。)と言い放 ...
「大酒のみの顔」ポインセチア

「大酒のみの顔」ポインセチア

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赤や青、黄色のイルミネーションが美しく街を彩る時期がやってきました。十二月二十五日はクリスマス。ストリートのみならず、家庭でもホームセンターで電飾を購入し、ベランダや庭先をキラキラと輝かせてクリスマスを迎える人々が増えて ...
古代ローマ皇帝とオバマ次期大統領

古代ローマ皇帝とオバマ次期大統領

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オバマ氏がついに大統領の座をものにしましたね。 ただ、私は、彼の生命が任期中、危険にさらされる可能性は50%くらいあるのではないかと思っています。そして彼の身に万一のことが有れば、もう、アメリカの復活再生への道は完全に道 ...
血も涙もない狸オヤジ家康の真実

血も涙もない狸オヤジ家康の真実

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豊臣秀吉の死後、徳川家康はその狡猾な本性を顕わにしそのまま秀吉の遺児・秀頼の生命もろとも豊臣家を紅蓮の炎の中に包み込んでしまうべく、一直線に突き進んだ・・・と言われていますよね。 確かに、秀吉の死後、家康に豊臣家の天下を ...
上司に恵まれない時の政治判断

上司に恵まれない時の政治判断

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 官房長官時代の枝野幸男氏を評して「頑張っているのに上司に恵まれない」ことを「エダる」と言う流行語があったそうですね。  まあ、いつの時代もこの手の話はあることのようで、 「判官びいき」という言葉で知られる悲劇の名将・源 ...
インフルエンザに負けない体作り

インフルエンザに負けない体作り

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 空気が一段と冷たく乾燥してきました。インフルエンザや風邪に感染しやすい季節です。  インフルエンザ予防には、まずワクチン!と考えがちですが、感染しても発病しない丈夫な体作りも大切です。   インフルエンザ予防の決め手は ...
新種のウイルス?『esuba virus』

新種のウイルス?『esuba virus』

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こんな喩え話があります。 「『esuba virus』という新種のウイルスが発見された。このウイルスは子ども百人あたり二人に潜伏していて、重症では一割が命を落とし、三割に麻痺や障害が残ることが判明している。感染の初期に適 ...
法治国家を過信している現代の日本人

法治国家を過信している現代の日本人

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九州データブックと言うのが本屋にあったので、つい、買ってしまいました。 笑ってしまったのが県民性の欄で、福岡県は「真実曲げても面白ければそれでいい。」と書いてありました(爆笑!)。マジですよ。 ちなみに佐賀県は、「普段の ...
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